《信息简史》第七章人物、事件、名言收集小感

吴军老师的《文明之光》一书自上市以来,广受读者的称赞,并入选2014中国好书排行榜。
斯坦福大学物理系的张首晟教授为本书写了一篇名为《大数据时代读大历史——感受物理、科技、人文的跨界之美》的序言(http://blog.sina.com.cn/s/blog_537e497a0101hhgw.html)。在这篇序言中,作者将文明简单定义为:平行于生物基因,可以代代相传的一个信息系统。同时,作者认为:文明的主线是能量与信息,帝王将相、英雄豪杰,不过是为能量与信息的交流铺路,有效提高了信息的密度。可见信息在人们发展史上的重要性。
一段时间之前,承蒙高博老师的慷慨赠书,我阅读了《信息简史》中文版全书,并为该书写了一篇书评《人人都应该了解的信息简史》(http://blog.csdn.net/zhouzhaoxiong1227/article/details/45647131)。最近,高老师发动读者收集《信息简史》每章中的人物、事件和名言,想在网站(http://the-information.cn/)上建立一张信息发展的大地图。
我承担了第七章中相关信息的收集工作,整个工作做下来,我有以下感悟:
第一,虽然香农被誉为是信息论的“鼻祖”,但很多人为信息论的提出做出过贡献,如:阿兰•图灵,奈奎斯特、哈特利等。因此,任何一个伟大的理论必然会是无数人智慧的结晶。
第二,香农并不是拍脑袋而想出了信息论,而是在与众多天才的思维碰撞中逐渐构建并完整地提出了信息论。因此,任何一个伟大的理论必然不会凭空产生,都有一个孕育的过程。
第三,在信息论提出之前,香农经常与图灵一起讨论问题,而图灵也将一些自己的独特的想法告诉了香农,甚至给香农看了自己之前写的论文。香农从与图灵的讨论中受益匪浅。一些伟大的idea是在不同的观点相互碰撞中产生的,而产生的前提是个人愿意分享自己的知识。透过分享,我们可以看到人类的一种向善的力量,一种希望文明不断前行的力量。

下面,让我们一起来欣赏《信息简史》第七章中的精彩内容吧:
人物:
乔恩•巴怀斯,克劳德•香农,阿兰•图灵,罗斯福,丘吉尔,查尔斯•巴贝奇,爱达•洛夫莱斯,大卫•希尔伯特,罗素,怀特海,费马,哥德巴赫,莱布尼茨,哥德尔,海森堡,赫伯特•恩德滕,万内瓦尔•布什,阿尔弗雷德•韦尔,塞缪尔•摩尔斯,保罗•里维尔,奈奎斯特,哈特利,贝蒂•摩尔,洛克菲勒,沃伦•韦弗,约翰•罗宾逊•皮尔斯,布朗,钱德拉塞卡,雷蒙德•钱德勒,罗伯特•费诺,威廉•肖克莱,詹姆斯•杜威•沃森,爱德华•萨丕尔

事件:
1.1943年初,香农致力于X系统(SIGSALY)的工作,该系统是用来加密五角大楼的罗斯福与在战争办公室的丘吉尔之间的语音通信。
2.1936年,图灵将他关于可计算数的论文呈交给他的教授。
3.大卫•希尔伯特在1928年国际数学家大会上提出了“判定性”问题。
4.1938年夏,图灵应召进入“政府编码与密码学校”(GC&CS),并在次年随学校从伦敦撤到了伯明翰郡的布莱切利庄园。
5.1854年,查尔斯•巴贝奇破解了维吉尼亚密码。
6.1945年,《密码学的数学理论》完成。
7.1948年,香农和贝蒂开始约会,随后在1949年初结婚。
8.1949年,韦弗在《科学美国人》杂志上发表了一篇赞誉文章,介绍了香农的理论。
9.1949年,香农的论文和韦弗的文章被集结成书,以《通信的数学理论》为题出版。
10.1949年夏的一天,香农用铅笔在一张笔记本活页上,自上而下,画了一条竖线,并在旁边依次写下10的幂。他将这条坐标轴命名为“比特存储容量”。然后,他开始列举一些可用来“存储”信息的东西。

名言:
1.“建立一套有关信息及其处理的理论,有点儿像建造一条横贯大陆的铁路。你可以从东海岸出发,先试着理解信息是如何处理的,然后向西迈进。或者你也可以从西海岸出发,先试着理解信息到底是什么,然后向东深入。我们希望的是,两条铁轨能在中间会合。”
——乔恩•巴怀斯(1986)

2.“不,我对建造一颗强大的大脑不感兴趣,我想要的不过只是一颗寻常的大脑,跟美国电报电话公司董事长的脑袋瓜差不多即可。”
——阿兰•图灵(1943)

3.“在数字里,没有‘我们将来也不知道’。”
——大卫•希尔伯特

4.“在初等算术中,人们有时会用到纸张的二维特性,但这种做法是可以回避的。并且我认为,人们将会认识到,纸张的二维特性对计算来说并不是必不可少的。”
——阿兰•图灵

5.“过去我们一直假定,在科学中,只要知道宇宙在某一时刻的全部状态,我们就能把宇宙所有的未来状态都预测出来……但更为现代的科学却认为,当我们面对原子和电子时,我们无法知道它们的全部确切状态,因为我们所用的仪器本来就是由原子和电子构成的。”
——阿兰•图灵

6.“在密码分析师看来,密码系统与有噪通信系统几乎没有什么不同。”
——克劳德•香农

7.“单只语音并不是语言的实质性事实;语言的实质性事实毋宁说在于思维的分类、形式模式……语言,作为一种结构来看,它的内面是思维的模具。”
——爱德华•萨丕尔(1921)

8.“对于信息论的研究而言,讯息的‘意义’基本上无关。”
——克劳德•香农

9.“信息与不确定性密切相关。”
——克劳德•香农

10.“通信的基本问题是,在一点精确地或近似地复现在另一点所选取的讯息。”
——克劳德•香农

11.“这些讯息往往都带有意义,也就是说,根据某种体系,它们指向或关联了特定的物理或概念实体。但通信的这些语义因素,与其工程学问题无关。”
——克劳德•香农

12.“不出所料,错误最常出现在单词和音节的开头处,因为思路在这些地方有更多分岔的可能。”
——克劳德•香农

13.“使得错误概率任意小?从没有人这么想过。我也不知道他是如何得到了这个洞见,而他又是如何使自己相信这件事是可能的。但现如今,几乎所有的现代通信理论都是基于他的这项工作。”
——罗伯特•费诺


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【刚看了后会无期,不可名状的情怀。致敬我的青春时代!】人类与信息遭遇的历史由来已久。詹姆斯•格雷克笔下的这段历史出人意料地从非洲的鼓语讲起(第1章)。非洲土著部落在尚未直接跨越到移动电话之前,曾用鼓声来传递讯息,但他们是如何做到的呢?后续章节进而讲述了这段历史上几个影响深远的关键事件,包括文字的发明(第2章)罗伯特•考德里的第一本英语词典(第3章)查尔斯•巴贝奇的差分机与爱达•拜伦的程序(第4章)沙普兄弟的信号塔与摩尔斯电码(第5章)。 但人类开始自觉地理解和利用信息始于克劳德•香农在1948年创立的信息论(第67章)。香农的信息论不仅推动了信息技术的发展,也引发了许多学科的信息转向(第8章),改变了人们对于诸如麦克斯韦妖(第9章)生命的编码(第10章)模因(第11章)随机性(第12章)量子信息论(第13章)等的理解。部分科学家甚至认为,构成世界的基础不是物质,不是能量,而是信息。正如物理学家约翰•惠勒所说,“万物源自比特”。 现如今,信息如洪流般淹没了我们,使我们深陷信息焦虑信息过载信息疲劳的困扰。但回顾历史,这并不是件新鲜事,人们也总是能想出应对手段。维基百科(第14章)Google(第15章)便是我们的应对之一。无论对于信息的未来持何态度,有一点是确定无疑的,即我们人类是信息的造物。 作为混沌费曼传越来越快牛顿传等畅销书的作者,格雷克不仅在书中细致还原了历史细节,通俗解释了各种理论,还生动刻画了几位不为大众所知的人物:可编程计算机先驱超越时代的查尔斯•巴贝奇,第一位程序员诗人拜伦之女爱达•拜伦,计算机科学之父天妒英才的阿兰•图灵,以及全书的主人公信息论之父克劳德•香农。
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